That's What's Up: Bagaimana Jason Todd menjadi salah satu karakter DC yang paling dibenci

Oleh Chris Sims/1 Des 2017, 13:00 EDT

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'

T: Apa urusannya dengan Jason Todd yang sangat dibenci sehingga penggemar memberikan suara untuk kematiannya? - melalui email



Dalam seluruh sejarah DC Comics, saya tidak berpikir ada karakter yang kontroversial seperti Jason Todd, Robin kedua. Bahkan Kyle Rayner, Green Lantern tahun 90-an yang memiliki kelompok penggemar terorganisir bernama H.E.A.T. yang mengadvokasi kembalinya pendahulunya tahun, tidak pernah sampai pada titik di mana perusahaan itu benar-benar membiarkan penggemar memutuskan apakah dia harus dibunuh. Maksudku, mengganti karakter yang dicintai selalu akan membangkitkan kebencian, tetapi menghabiskan 50 sen suara untuk menyerukan kematiannya dengan mengalahkan linggis? Itu cukup ekstrem bahkan untuk komik superhero.

Adapun bagaimana kami sampai di sana, itu mudah. Itu semua pengaturan, teman-teman saya. Jason Todd tidak pernah punya kesempatan.

Debut yang aneh dari Jason Todd

Salah satu hal aneh yang muncul ketika Anda berbicara tentang Jason Todd adalah dia sebenarnya dua karakter, dan salah satunya hampir sepenuhnya dilupakan. Sementara kebanyakan orang mengingat debut Jason ketika Batman menangkapnya mencoba mencuri dop dari Batmobile pada tahun 1986 — yang merupakan pengantar yang sangat fantastis untuk karakter baru — sebenarnya ada versi lain dari Jason Todd yang diperkenalkan tiga tahun sebelumnya. Dan terlepas dari kenyataan bahwa dia memberi pembaca pandangan pertama mereka pada Robin kedua, dia juga jauh lebih dilupakan.



Masalahnya adalah bahwa versi Jason yang pertama kali muncul di Batman # 357 pada dasarnya hanyalah salinan karbon Robin asli, Dick Grayson: sirkus acrobat yang orangtuanya dibunuh oleh penjahat. Satu-satunya perbedaan besar adalah bahwa daripada bermain dalam dua setengah halaman seperti asal Dick pada tahun 1940, Jason membutuhkan waktu sekitar satu tahun. Bukan gangster generik yang melakukan perbuatan itu, baik. Adalah Killer Croc, yang berhasil membunuh Joseph dan Trina Todd off-panel antara masalah dengan memberi makan tubuh mereka ke buaya setelah Dick membuat mereka terlibat dalam penyelidikan.

Selain itu, ia cukup banyak hanya Dick Grayson 2.0, dengan perbedaan mencolok memiliki rambut merah yang ia celup sebagai bagian dari penyamaran Robin-nya. Oh, dan juga bagian di mana alur ceritanya yang utama melibatkan Bruce Wayne terlibat dalam pertempuran tahanan dengan vampir.

Jason Todd: Versi 1

Komik di Zaman Perunggu itu aneh.



Selain itu, dia adalah masalah standar Robin yang memungkinkan mereka untuk kembali menggunakan 'Boy Wonder,' membiarkan Dick beralih dari menjadi 'Teen Wonder' - mereka benar-benar membuat masalah yang cukup besar tentang ini di sampulnya, meskipun itu jenis perbedaan semantik yang hanya penting jika Anda Betulkah memperhatikan — dan ke dalam identitas Nightwing yang sejak itu kurang lebih telah ia miliki. Jika Anda membaca Alan Moore dan Dave Gibbons 'klasik' Untuk Pria yang Memiliki Segalanya, 'mungkin kisah paling terkenal kedua yang dimunculkan Jason, Anda bisa dimaafkan karena mengira dia adalah Dick Grayson. Tanpa banyak cerita solo, Jason adalah kue yang dimiliki DC saat mereka makan Dick juga. Anda tahu apa yang saya maksud.

Tetapi kemudian, pada tahun 1986, DC memutuskan untuk membuang bayi, air mandi, dan sebagian besar kamar mandi dengan acara tahunan yang disebut Krisis di Bumi yang Tak Terbatas yang memungkinkan mereka untuk merestrukturisasi alam semesta mereka. Superman, Batman, dan Wonder Woman semua mendapat cerita asal baru, dan sementara petualangan Batman bulan-ke-bulan tidak benar-benar berubah banyak setelah peristiwa Batman: Tahun Pertama, Jason Todd dimutakhirkan untuk tahun 80-an yang suram dan berpasir. Ketika dia diperkenalkan kembali di Batman # 408 — ingat angka itu — ia adalah anak yatim jalanan yang dibesarkan di Crime Alley, yang begitu tak kenal takut (dan begitu tegar menuju kehidupan kriminal) sehingga ia pertama kali tampak berusaha mendorong ban dari Batmobile.

Dalam kasus yang terisolasi ini, kejahatan sebenarnya membayar cukup baik

Batman, melihat dirinya dalam ketakberanian anak itu dan mendapati dirinya diberi kesempatan untuk menyalurkannya untuk tujuan yang baik dan membuat perbedaan nyata, dengan cepat membawa Jason masuk dan mulai melatihnya sebagai Robin baru. Dan kali ini, dia bahkan tidak perlu melawan vampir di pengadilan untuk melakukannya. Tapi sementara asal baru itu benar-benar menjauhkan dirinya dari pendahulunya, itu juga mengubah cara dia dirasakan oleh pencipta dan penggemar.



Sangat menarik untuk melihat kembali masalah-masalah itu dan melihat bagaimana orang bereaksi terhadap Robin yang baru. Di Komik Detektif, Mike W. Barr dan Alan Davis — pencipta permainan yang diremehkan yang sangat condong untuk memberikan kisah-kisah yang jelas modern yang terstruktur seperti dan dipengaruhi oleh klasik Zaman Emas dan Perak — pada dasarnya hanya memperlakukannya seolah-olah ia adalah Dick Grayson dengan seorang yang berbeda. nama. Mereka bahkan mengakhiri 'Fear for Sale,' salah satu kisah terbesar Batman sepanjang masa, dengan mengungkapkan bahwa ketakutan terbesar Batman adalah bahwa bangsanya yang muda dan pemberani akan dibunuh oleh salah satu musuhnya, nasib yang berhasil ia hindari. .. kali ini.

Dalam lain judul bulanan Batman, bagaimanapun, pencipta seperti Max Alan Collins, Jim Starlin, dan Jim Aparo sedang menceritakan kisah-kisah seperti 'Sepuluh Malam Binatang' yang sangat kejam yang condong lebih keras dan lebih keras ke dalam grittiness. Sikap Starlin pada Robin khususnya adalah produk jalanan yang jauh lebih dendam dengan dorongan keras dan rasa garis keras tentang benar dan salah.



Tetapi sementara Jason kontroversial, reaksinya tidak sebanyak yang Anda bayangkan. Jika Anda kembali dan membaca kolom surat dalam masalah-masalah itu, Anda akan mendapati bahwa sementara beberapa orang menulis untuk membicarakan apakah mereka menyukai pandangan baru terhadap Jason, tidak ada banyak hal ekstrem. Jika tidak ada yang lain, itu pastinya tidak memiliki semangat atau intensitas orang yang menulis untuk berdebat apakah logo Batman memiliki oval kuning atau tidak. Percakapan itu didapat dipanaskan.

Tapi kemudian datang Batman # 424

Putra Diplomat

Yang ini sebenarnya adalah komik Batman pertama yang pernah saya baca — dan bagian kedua dari cerita ini, di mana Batman berkelahi dengan banyak pria di tempat barang rongsokan, adalah salah satu favorit sepanjang masa saya — dan itu ternyata menjadi masalah yang sangat penting. .

Ceritanya menyangkut Felipe, putra seorang diplomat Amerika Selatan yang sangat terlibat dalam perdagangan kokain. Ini memberinya kebaikan Senjata mematikan 2imunitas diplomatik gaya, yang mengarahkan Batman - Batman, seorang pria yang mengenakan kostum iblis sehingga ia dapat mengusir penjahat tanpa mempedulikan hukum — untuk sampai pada kesimpulan bahwa tidak ada yang bisa ia lakukan untuk benar-benar menghentikannya. Ini tidak cocok dengan Robin, terutama karena Felipe juga memukul pacarnya, dan akhirnya mendorongnya untuk bunuh diri. Jason memutuskan untuk menghadapi Felipe sendiri, dan ketika Felipe akhirnya jatuh dari gedung pencakar langit, Batman bertanya-tanya apakah dia tergelincir, atau apakah Robin melemparkannya ke kematiannya.

Dan mereka menjual komik ini kepada saya ketika saya masih kecil enam.

Ini memicu banyak sekali surat baru, yang tidak mengejutkan. Saat itu, Alan Moore dan Brian Bolland Lelucon Pembunuhan baru saja dirilis dengan pujian besar, dan DC menindaklanjutinya dengan mengumumkan bahwa mereka akan membuat cerita di mana Joker akan berpotensi membunuh Robin, dengan hasil ditentukan oleh para penggemar memilih melalui telepon. Dan hampir seketika, surat-surat mulai mengalir mengenai apakah Jason harus mati.

Para penggemar merespons

Dan segera, halaman surat pecah menjadi perdebatan tentang apakah itu harus terjadi. Beberapa pembaca adalah penggemar kuat dari arah baru, apakah mereka pembaca yang telah ada untuk sementara waktu dan menyukai bahwa Jason Todd baru lebih berbeda dari Dick Grayson, atau apakah mereka hanya menyukai kenyataan bahwa dia, sebagai satu huruf- penulis menuliskannya, 'bocah kecil pendendam dan pendendam.' Yang lain takut memiliki Joker berarti Batman akan melakukannya memiliki untuk membunuhnya sebagai imbalan, dan tidak ingin kehilangan penjahat favorit mereka. Beberapa bahkan menulis di untuk mengatakan bahwa DC harus membunuhnya dan membawa Carrie Kelly, Robin dari The Dark Knight Returns, dan pasangan mengatakan mereka memilih Jason untuk mati hanya untuk melihat apakah DC benar-benar akan melakukannya.

Dan beberapa yang tidak menyukainya. Inilah seluruh teks surat dari Batman # 428: 'Denny sayang,Saya mendengar beberapa dari apa yang Anda rencanakan untuk alur cerita 'A Death In the Family', termasuk kerutan nomor telepon, dan saya tidak ingin mengambil risiko apa pun.Bunuh dia.Temanmu,Rich Kreiner.'

Dengan sahabat seperti ini, siapa yang butuh musuh?

Haruskah dia tinggal atau harus pergi?

Satu-satunya hal yang tampaknya disetujui semua orang adalah Felipe itu pastinya belum tergelincir, dan bahwa bahkan jika mereka tidak setuju dengan itu, Jason cukup dibenarkan memberinya dorongan dari balkon. Itu bacaan yang berlanjut hingga hari ini — penulis dan kritikus Katie Schenkel dan saya pernah bercakap-cakap tentang bagaimana cerita itu adalah salah satu landasan bagi bagaimana ia memandang Jason sebagai karakter feminis yang bersemangat, mau mengambil tindakan bahkan ketika Batman tidak mau .

Itulah poin yang jarang diangkat tentang kisah ini: Starlin dan Aparo begitu banyak berinvestasi dalam membangun Jason sebagai remaja yang murung, dipenuhi amarah sehingga versi Batman mereka akhirnya melakukan sedikit saja untuk mencegah kematiannya. Ada sebuah banyak Penampilan suram dan lamban kepala-goyang dalam cerita-cerita itu, tetapi di luar itu, Batman tidak benar-benar peduli untuk melakukan banyak hal Dalam 'Anak Diplomat,' dia puas dengan memberi Felipe catatan kriminal yang akan mencegahnya mendapatkan pekerjaan sebagai diplomat sendiri suatu hari nanti, dan itu semua yang dia lakukan. Dengan Batman, yang pernah mendirikan seluruh tim pahlawan super karena JLA tidak akan membiarkannya menciptakan insiden internasional dengan menyerang pemerintah asing, secara sewenang-wenang memutuskan bahwa ada beberapa pita merah yang tidak ingin ia hancurkan, frustrasi Jason muncul. sulit untuk bersimpati.

Pada saat yang sama, mudah untuk melihat bahwa mereka menjebaknya untuk jatuh. Dia melanggar kode Batman terhadap pembunuhan dan kemudian berbohong tentang hal itu, dan dengan Starlin bersiap untuk menulis Kematian di Keluarga, sulit untuk tidak memandang masalah itu sebagai pembenaran mengapa ia harus mati, atau setidaknya mengapa sifatnya yang impulsif dan kasar akan menyebabkan pembangkrutan parah. Perlu dicatat bahwa dia mendapati dirinya melawan Joker sendirian karena dia secara sadar menolak bantuan Batman dan langsung masuk ke dalam jebakan — dan bahkan jika jajak pendapat tidak membunuhnya, dia masih akan dipukuli dengan linggis dan ditiup naik. Kisahnya akan diputar dengan cara yang sama. Namun, dua dekade berikutnya? Tidak terlalu banyak.

Kematian di Keluarga

Either way, cerita-cerita itu membuat Jason jauh lebih kontroversial, dan memungkinkan banyak pembaca untuk membenarkan membunuhnya, jika hanya karena seorang pembunuh remaja tidak cocok untuk pasangan Batman. Jika versi Barr dan Davis lebih menonjol, di mana Jason pandai, banyak akal, dan huruf besar Good Kid From Circumstances, suara penggemar mungkin berbeda secara dramatis. Tetapi seperti yang suka dikatakan oleh Carl Yastremski dan Tom Scharpling, 'jika dan tetapi permen dan kacang-kacangan, kita semua akan mengalami Natal yang sangat buruk.'

Kerusakan pada karakter telah dilakukan. Para penggemar telah berbicara. Setelah kurang dari dua tahun sebagai Robin — 21 masalah, tepatnya, Batman # 408 hingga Batman # 428 — para penggemar memilih Jason untuk mati oleh a margin 72 panggilan, 5,271 hingga 5,343.

Tak perlu dikatakan, itu memicu reaksinya sendiri. Para penggemar sama baiknya terbagi dalam reaksi mereka ketika mereka berada dalam jajak pendapat, dengan beberapa orang yang terguncang, yang lain tertarik untuk melihat apa yang akan terjadi ketika Batman melawan Joker berikutnya, dan satu pembaca yang menulis dengan sedih mengeluh bahwa para pembaca akhir-akhir ini begitu haus darah. Dia tidak salah.

Tapi masalahnya, itu adalah keputusan yang tepat.

Akibat

Terlepas dari bagaimana perasaan Anda tentang Jason Todd sebagai karakter, meminta Joker membunuhnya adalah a banyak cerita yang lebih baik.

Tentu saja tidak sepenuhnya positif. Pesan tekstual dari cerita ini adalah bahwa Batman tidak dapat menyelamatkan semua orang, dan sementara itu membantu untuk membumikan cerita dalam 'realisme' dengan cara yang diinginkan banyak pembaca pada pertengahan '80 -an, separuh lainnya adalah bahwa ada beberapa orang-orang, seperti Jason, yang tak bisa diselamatkan. Sekali lagi, tidak sepenuhnya tidak realistis, tetapi berjalan kaki singkat dari sana untuk bertanya-tanya mengapa kita harus repot-repot memiliki Batman untuk memulai. Plus, antara ini dan Membunuh LeluconDC telah mengambil langkah pertama menyusuri jalan yang akan mereka lalui selama 20 tahun ke depan yang berakhir dengan pria seperti Riddler dan Crazy Quilt yang pada dasarnya menjadi pembunuh massal.

Pada saat yang sama, Batman adalah karakter yang berakar pada tragedi dan kehilangan, yang kemenangan terbesarnya sering datang dari membangun kembali hidupnya setelah mereka. Joker mendapatkan kemenangan di sini tidak hanya meningkatkan -nya karakter dengan membuatnya menjadi ancaman mematikan siapa bukan selalu kalah tepat pada waktunya, dan yang tindakannya memiliki konsekuensi abadi, itu juga memungkinkan Batman untuk menderita kerugian yang memotivasi pada saat pembaca baru datang.

Tanyakan kepada siapa pun yang lebih menyukai Batman daripada Superman, dan mereka akan sering memberi tahu Anda bahwa itu karena ketidaksopanan Superman membuatnya membosankan. Itu tidak benar, tentu saja — Batman memenangkan pertarungannya seperti halnya Superman, karena mereka protagonis dalam cerita fiksi - tapi saya benar-benar berpikir banyak hal itu datang karena cerita Batman paling segar dan paling penting yang dapat Anda baca ketika film itu keluar pada tahun 1989 dan Batman adalah dimana mana adalah orang-orang di mana ia akhirnya mengambil L.

Plus, itu membuka jalan bagi kedatangan Tim Drake, Robin terbaik, dan akhirnya Damian Wayne, Robin yang melakukan 'remaja pembunuh' jauh lebih baik daripada J.T. pernah melakukannya. Semua karena kematian Jason adalah konsekuensi abadi, sebuah tragedi yang telah ditenun menjadi jalinan cerita.

Sampai, Anda tahu, ternyata tidak.

Kembalinya Hood Merah

Tidak ada dalam komik yang tetap mati selamanya, dan sementara Jay memiliki kesempatan yang lebih baik daripada kebanyakan, ia tidak bisa menahan panggilan sirene kebangkitan. Masalahnya adalah, ketika dia kembali, itu sebagai musuh bagi Batman, bukan sekutu.

Kembalinya Jason telah digoda sebagai penipuan di Jeph Loeb dan Jim Lee Diam, dan menurut pengantar cerita, Judd Winick membacanya dan mulai bertanya-tanya mengapa mereka tidak bisa bawa dia kembali. Menurut saya, jika mereka melakukannya saya akan berhenti membaca komik Batman selamanya, yang mungkin merupakan kebohongan terbesar yang pernah saya sampaikan.

Bagaimanapun, Winick dan Doug Mahnke benar-benar melakukan pekerjaan Batman # 638, membawa Jason kembali sebagai Tudung Merah. Dan jujur? Terlepas dari kekuatiran awal saya — dan alasan utama kebangkitannya adalah karena seorang Superboy dari dimensi lain waktu menekan sangat keras bahwa itu meluruhkan kematiannya — itu ide yang cukup bagus. Jason mengkooptasi identitas jahat asli Joker untuk dirinya sendiri adalah ide yang bagus, dan fakta bahwa tindakan pertamanya saat kembali adalah mengalahkan Joker tanpa perasaan dengan linggis.

Pepatah Klingon tua ...

Meskipun Batman tidak hebat dalam cerita — alasannya untuk tidak membunuh Joker sendiri pada dasarnya adalah omong kosong, dan tidak perlu melangkah lebih jauh dari 'Batman tidak membunuh' - ide di sini sangat menarik. Jason kembali setelah bertahun-tahun sebagai putra yang menurut Batman kalah, mengambil pahlawan yang bersumpah untuk tidak membunuh sebagai main hakim sendiri yang tidak pernah mengerti mengapa tidak. Ini adalah pengaturan yang penuh dengan drama, terutama karena itu membawa kembali ke satu hal yang benar-benar hilang dari Batman ketika Jason terbunuh: keyakinannya bahwa Jason layak diselamatkan.

Membawa Jason kembali, dan akhirnya membawanya kembali ke keluarga Batman sebagai sekutu yang hidup kembali dan lagi yang tidak mematuhi sisa kebencian fam terhadap senjata, memenuhi janji karakter dengan cara yang hanya mempertahankan dia di sekitar selamanya sebagai Robin kedua tidak akan pernah. Semua orang, jujur, keluar sedikit lebih baik untuk itu.

Tentu saja, debat masih berkecamuk tentang apakah yang kita dapatkan lebih baik daripada yang hilang dengan membatalkan kematiannya. Tapi ada satu hal yang membuat semuanya sepadan:

Telepon sekarang!

Waktu itu Jason Todd menempatkan Dick Grayson dalam perangkap kematian yang akan memicu jika cukup banyak orang yang melakukan pemilihan telepon. Bagaimana bahwa untuk membalikkan keadaan?

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'