Itulah What's Up: Mengapa Archie adalah karakter paling serbaguna dalam komik

Oleh Chris Sims/8 Des 2017 11:43 EDT

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'

T: Apa yang membuat Archie dan geng sangat fleksibel? Horor, Drama Pembunuhan Remaja, crossover yang tak terhitung jumlahnya, tampaknya cocok dengan genre apa pun. -@MattLune



Menjadi penggemar buku komik hari ini aneh. Orang-orang tiba-tiba sangat senang jika Anda membandingkannya dengan Aquaman, ada film besar yang menghasilkan jutaan dolar yang menampilkan penampilan cameo oleh Bi-Beast, ada crossover tentang DC Multiverse di televisi dua tahun berturut-turut. ini liar—Dan bagi banyak orang, hal terliar dari semuanya mungkin adalah ada acara televisi terkenal di mana para karakter Archie harus berurusan dengan para pedagang met, pembunuh berantai, inses tak disengaja, dan geng jalanan, tanpa pernah sampai ke titik di mana mereka tidak dapat dikenali karakter yang sama dari komik yang dapat Anda beli di toko kelontong.

Tapi sungguh, itu sangat masuk akal. Jangan salah paham, sedikit kesenangan dari pertunjukan itu adalah ia sangat sadar akan kekuatan nilai guncangan, dan betapa kocaknya menyaksikan clutz malang Archie Andrews membentuk kelompok main hakim sendiri dari remaja bertelanjang dada, atau melihat Jughead dipasang sebagai penguasa kejahatan. Tetapi fakta bahwa itu berhasil? Sama sekali tidak mengejutkan. Itu hanya hasil akhir alami dari perusahaan yang menghabiskan waktu puluhan tahun untuk memastikan karakter mereka dapat bekerja dalam segala jenis cerita.

Asal rahasia Archie Andrews

Tentu saja, dia tidak memulai dengan cara itu. Ketika dia diperkenalkan oleh Bob Montana dan Vic Bloom pada tahun 1941, Archie Andrews sebenarnya bukan karakter yang kita kenal sekarang. Bahkan, dia bahkan bukan 'Archie.' Meskipun menggunakan nama yang diberikan untuk judul strip baru mereka, versi karakter Bloom dan Montana membenci namanya, dan lebih suka menggunakan 'Chick,' yang, jika dipikir-pikir, sebenarnya tidak jauh lebih baik daripada 'Archibald.' Itu mungkin mengapa itu tidak bertahan lama, meskipun akhirnya digunakan kembali sebagai nama pertama saudara agen rahasia Betty, Chic Cooper. Tapi kita akan kembali padanya sebentar lagi.



Selain rambut, 'Cewek' hampir tidak dikenali sebagai karakter yang sama. Alih-alih menjadi ibu kota Riverdale, Solid Dude, dia lebih seperti tipe Daffy Duck: pemberani pemberani yang menyombongkan jalannya ke dalam kesulitan dan mendapat pukulan dahsyat karena menggigit lebih dari yang bisa dikunyahnya. Bahkan itu masuk akal — Archie hanya bisa benar-benar menjadi karakter yang akan menjadi begitu semuanya sudah ada sekitar dia, dan dalam cerita-cerita awal, potongan-potongan lainnya tidak ada.

Betty ada di sana sejak awal sebagai tetangga yang paling dicintai, dan Jughead muncul dalam cerita pertama itu sebagai sahabat yang sama-sama mengantuk, yang membenci asmara seperti yang akan dia alami selama beberapa tahun ke depan. Namun Reggie — karakter yang akhirnya memiliki lebih banyak kesamaan dengan 'Cewek' daripada Archie yang kita kenal, dan akan sering bermain Daffy Duck to Archie dan Bugs Bunny Jughead — tidak akan muncul sampai tahun berikutnya . Namun, yang lebih penting, elemen paling penting dari komik Archie tidak akan tiba sampai bulan April 1942, ketika ia menyapu kota dengan satu Veronica Lodge.

Segitiga cinta terbesar dalam komik

Dengan cara yang sama bahwa enam bulan pertama dari kisah-kisah Batman tidak benar-benar terasa seperti Batman karena mereka belum mengetahui asal-usulnya, kisah-kisah Archie bukan benar-benar kisah-kisah Archie sampai Veronica muncul untuk melengkapi cinta segitiga yang begitu menonjol sehingga menjadi ikon budaya pop.



Perubahannya juga hampir instan. Kisah Veronica pertama — di mana dia adalah seorang 'sub-debutan' yang cantik yang dipikat dari New York ke Riverdale karena dia pikir akan lucu untuk pergi berkencan dengan seorang 'petani anak laki-laki' - juga merupakan kisah pertama di mana Archie mencoba menyulap dua kencan pada waktu bersamaan, dan mengikat Jughead ke dalam skema rumit untuk menjaga Betty dan Veronica agar tidak saling mencari tahu. Ini adalah pengaturan Archie klasik, yang akan diulang berulang kali selama bertahun-tahun, dan itu membuatnya jelas bahwa sementara Archie mendapati dirinya berada di atas kepalanya baik, itu jauh lebih baik ketika Betty dan Veronica terlibat. Dengan itu di tempat, menjadi jelas bahwa cinta segitiga bukan hanya hal terpenting dalam Archie Comics, itu satu-satunya hal yang penting.

Selama itu yang ada di inti cerita, Anda bisa melakukan banyak hal lain dan membuatnya bekerja. Saat itulah karakter mulai didefinisikan ulang bukan oleh ciri-ciri kepribadian, tetapi oleh hubungan. Archie menjadi gadis-gila tetapi sebaliknya jujur, baik hati, dan disukai karena kisah-kisah itu harus membenarkan bukan hanya mengapa dia menyulap dua pacar, tetapi mengapa mereka begitu menyukainya sehingga mereka tidak akan menawarkan ultimatum. Veronica dan Betty sendiri menjadi saling bertentangan satu sama lain — satu kaya, miskin lain, satu plin-plan dan tidak terkesan, yang lain benar-benar terpukul dan berbakti.

Semuanya Archie (atau setidaknya berdekatan Archie)

Bahkan membentuk karakter di sekitar mereka. Reggie menjadi saingan yang jahat dan licik, berbeda dengan Archie, yang secara alami baik hati dan karenanya benar-benar mengerikan dalam penipuan. Cheryl Blossom tampak seperti bola perusak yang menghancurkan segitiga cinta yang sudah ada begitu terlalu dapat diprediksi — dan dalam prosesnya, ia melangkah terlalu jauh sehingga ia dilarang secara hukum dari halaman komik selama beberapa tahun karena terlalu seksual.



Yang terbaik, tentu saja, adalah putra Anda Jughead Jones. Dari panel pertamanya, dia digambarkan sebagai 'pembenci gadis' - sesuatu yang mengarah pada beberapa dekade subteks di mana dia dibaca sebagai gay sebelum secara kanonik terungkap sebagai aseksual beberapa tahun yang lalu - dan dia menjadi satu-satunya orang di alam semesta yang ditentukan oleh cinta segitiga yang benar-benar kebal terhadap romansa, dan karenanya dapat bertindak berdasarkan plot dan skema di Riverdale tanpa pernah benar-benar menjadi bagian dari mereka. Definisi sederhana itu, karakter siapa di sebuah dunia, tetapi tidak dari dunia itu, memberi Jughead kualitas metatextual yang menjadikannya salah satu karakter terbaik dalam sejarah komik, tepat di sana bersama Gober McDuck dan Jimmy Olsen.

Tidak benar-benar. Tapi itu sesuatu yang bisa kita bahas di lain waktu.



Mengikir ujung-ujungnya

Inti dari semua ini adalah bahwa cinta segitiga itu begitu kuat, begitu sentral bagi karakter, bahwa segala sesuatu yang tidak benar-benar diperlukan untuk itu hanya semacam jatuh begitu saja. Karena popularitas Archie tetap kuat selama beberapa dekade — terima kasih setidaknya sebagian karena penerbitnya salah satu motivator utama di balik Otoritas Kode Komik, yang membantu memperkecil persaingan — menjadi perlu untuk menemukan cara untuk menyesuaikannya dengan berbagai jenis cerita. Selama gagasan inti segitiga cinta itu tetap ada, Anda bisa melakukan apa saja yang Anda inginkan. Yang mereka lakukan.

Selain dari satu atau dua ciri yang menentukan — dalam kasus Archie, 'cewek-gila' dan 'klutzy' — karakter-karakter itu memiliki segalanya yang berbeda tentang mereka, atau setidaknya bergeser ke bentuk yang lebih generik. Veronica, misalnya, kaya karena ayahnya adalah seorang Pengusaha, dan batas kekayaannya serta industri khusus Hiram Lodge adalah, yah, apa pun kisahnya. Dia lebih kaya daripada Reggie, tetapi tidak sekaya Cheryl Blossom, dan Lodge Industries cukup kabur sehingga keluarganya bisa berinvestasi di real estat atau memulai debut mobil teknologi tinggi baru, tergantung pada apa yang menurut pencipta akan membuat yang terbaik. muntah minggu itu.

Seperti yang mungkin Anda harapkan dari kenyataan bahwa namanya ada di sampulnya, Archie sendiri yang paling banyak didaftarkan. Ketika berbicara tentang olahraga, misalnya, ia bukan pemain sepak bola atau pemain baseball, ia memainkan Olahraga, seperti konsepnya. Itu berarti mereka bisa membuat berbagai jenis cerita tergantung kapan masing-masing akan diterbitkan, dengan babak baru cerita bisbol setiap musim panas dan beberapa tentang tim sepak bola setiap musim gugur.

Atas Pops

Satu-satunya hal yang benar-benar bertahan sebagai perubahan permanen adalah keinginan Archie untuk menjadi seorang musisi, yang tidak terlalu berkaitan dengan pengembangan karakter dan lebih ke arah takdir yang aneh yang membuat 'Sugar Sugar' menjadi single # 1 kehidupan nyata dari dunia nyata. tahun 1969, meskipun direkam oleh band fiksi.

Meskipun demikian, itu adalah produk dari membuat Archies semakin generik. Mereka membentuk sebuah band karena membentuk sebuah band adalah sesuatu yang dilakukan anak-anak di tahun 60-an, dan mereka adalah ansambel lima bagian karena ada lima karakter untuk dicari perannya. Serius, fakta bahwa sebenarnya ada keyboard di lagu ini untuk dimainkan oleh Ronnie, sesulit mungkin untuk membuatnya, hanya kebetulan yang sangat menyenangkan.

Di luar itu, Archie telah ditelanjangi sampai dia nyaris dua dimensi — dan aku tidak bermaksud mengatakan itu dengan cara yang buruk. Pasti ada kerugiannya, tentu saja. Karena ia menjadi karakter yang didefinisikan orang lain, Archie menjadi garis dasar, yang berarti bahwa karakter di pusat seluruh dunia buku komik sebenarnya adalah hal yang paling tidak menarik tentang itu. Tetapi keuntungan dari semua ini adalah bahwa pada akhirnya, remaja favorit Riverdale sama sekali bukan karakter.

Mereka adalah arketipe.

Jenis archie?

Dan hal tentang arketipe adalah bahwa menurut definisi mereka dapat bekerja di semua jenis cerita. Mereka ditentukan oleh situasi mereka, dengan genre dan lingkungan di sekitar mereka menentukan bagaimana ciri-ciri mereka ditekankan. Dalam cerita-cerita utama Archie, itu adalah romansa yang aneh, dengan sifat semua orang menjadi ekstrem paling komedi mereka. Tapi itu tidak lama sebelum orang-orang di Archie (perusahaan) menyadari bahwa mereka bisa mendapatkan banyak jarak tempuh dari menjatuhkan set arketipe yang sama ke berbagai jenis cerita, menjaga semua hubungan karakter yang sama dan hanya mengubah sekitar lingkungan di mana mereka seharusnya bermain. Dan saat itulah segalanya mulai menjadi aneh.

Tapi ada satu hal: Archie selalu aneh. Untuk pembaca biasa yang hanya benar-benar tahu Archie sebagai komik ramah anak yang masih bisa Anda beli di kasir di toko bahan makanan, saya harus membayangkan hal-hal seperti Riverdale atau Archie vs. Sharknado—Yang benar-benar ada — mungkin cukup mengejutkan. Jika Anda benar-benar kembali dan menggali sejarah komik-komik itu, itu benar-benar hanya perpanjangan dari apa yang telah mereka lakukan selama ini. Satu-satunya perbedaan nyata adalah bahwa kali ini, orang-orang memperhatikan.

Archie jadi aneh

Jika Anda benar-benar ingin memasukkan pin ke momen yang mengarah langsung ke tempat kita sekarang, dengan opera sabun yang diisi dengan seks dan diisi pembunuhan di televisi bersamaan dengan reboot Archie komik diarahkan pada pembaca dewasa muda, pilihan terbaik adalah dengan debutnya Akhirat Bersama Archie. Pergeseran dalam strategi perusahaan telah terjadi sedikit lebih awal dengan perubahan besar seperti pengenalan Kevin Keller, aksi yang dipublikasikan seperti Archie Bertemu Glee crossover, dan yang benar-benar aneh Hidup Dengan Archie seri.

Yang itu, jika Anda melewatkannya, adalah perpanjangan dari aksi peringatan besar di mana Archie akhirnya menikah, yang tentu saja tersebar di beberapa masa depan yang berbeda. Dia akhirnya menikahi Betty, Veronica, dan Valerie dari Pussycats (dalam timeline yang berbeda, bukan pada waktu yang sama), dan kemudian meninggal ketika dia mengambil peluru untuk mencegah Kevin dari dibunuh.

Namun, dalam retrospeksi, semua itu terasa seperti pembuka Akhirat Bersama Archie. Apa yang dimulai sebagai lelucon bercanda Hidup Dengan ArchieJudul dengan cepat menjadi salah satu buku terbaik yang mereka terbitkan dalam bertahun-tahun, berfokus pada gagasan tentang kiamat zombie yang menghantam Riverdale, dipicu oleh rasa lapar Jughead yang tak berkesudahan. Itu adalah seri yang membuka pintu air untuk melihat Archie jatuh ke genre baru dan lebih keras — dan itu bukan kebetulan bahwa Roberto Aguirre-Sacasa, yang menulis Akhirat bersama artis Francesco Francavilla, akan menjadi Chief Creative Officer dan penulis kepala dan pelopor perusahaan Riverdale.

Garis tipis, berlumuran darah antara horor dan komedi

Akhirat bukan satu-satunya cerita yang mengambil pendekatan itu, baik. Tidak lama setelah debutnya (dan tidak lama setelah Archie menemukan beberapa kesuksesan yang cukup berharga dengan satu ton crossover, termasuk Archie Bertemu Kiss), Alex de Campi dan Fernando Ruiz bergabung untuk Archie vs Predator. Seperti pada monster dari film Predator. Dan itu aturan.

Kedua buku itu bekerja karena alasan yang sama. Pertama, mereka memainkan ekspektasi yang kita miliki dari 70 tahun melihat karakter ini dalam jenis komedi remaja yang terkait dengan hashtag. Tapi dari sudut pandang genre, itu bekerja karena komedi dan horor sangat erat terkait sehingga arketipe yang Anda temukan di satu adalah arketipe yang sama dengan yang Anda temukan di yang lain. Akhirat adalah horor langsung, dan Av tentu saja condong ke komedi yang melekat dalam memiliki Predator remaja horny muncul untuk membunuh sebagian besar Riverdale dalam upaya untuk mengesankan Betty dan Veronica, tetapi karakter tetap konsisten karena mereka selalu beroperasi pada serangkaian prinsip yang sama.

Horror, komedi, dan thriller suka Riverdale semua dibangun di sekitar bangunan dan memecah ketegangan. Satu-satunya perbedaan nyata berasal dari cara ketegangan itu pecah, dan bagaimana konsekuensinya diperlakukan dalam cerita. Dalam sebuah komedi, Archie berusaha menjaga rahasia dari Betty dan Veronica — seperti, katakanlah, fakta bahwa ia memilih untuk menanyakan keduanya pada kencan di malam yang sama — dapat menyebabkan hijinx yang aneh. Dalam cerita horor atau film thriller, kemungkinan besar akan berakhir dengan seseorang yang mati. Dalam kedua kasus tersebut, audiensi membawa serangkaian harapan yang memungkinkan kita melihat konsekuensi datang satu mil jauhnya, dan ketika harapan-harapan itu ditumbangkan bahwa cerita-cerita itu paling efektif.

Ini jelas lebih menonjol sekarang daripada yang pernah ada sebelumnya, terutama dengan komik Archie arus utama yang membuat cerita dengan plot poin seperti Betty lumpuh dalam kecelakaan mobil, tetapi itu bukan ide baru. Sudah lama Archie melakukan hal itu tahun.

Hal ini terjadi setiap saat

Sepanjang sejarah komik Archie, mereka telah memasukkan pria itu ke dalam banyak genre yang berbeda sesuai keinginan Anda, dari pahlawan super hingga memata-matai kisah epik multi-bagian di mana Veronica menemukan bahwa dia adalah 'The Ender,' pahlawan wanita yang diramalkan yang merupakan ditakdirkan untuk membunuh semua vampir. Sebagian besar, cerita-cerita itu dilakukan sebagai parodi komedi dan genre, dengan geng membentuk pemain ansambel yang dapat diubah menjadi cerita apa pun untuk beberapa tawa, tetapi ada banyak yang benar-benar berusaha untuk melakukan cerita-cerita itu untuk nyata.

Ada beberapa judul di tahun 70-an, terutama yang asli Hidup Dengan Archie, yang mengabdikan diri pada cerita-cerita serius tentang Veronica yang diculik di knifepoint, atau Betty hampir dianiaya oleh beruang saat dia keluar untuk mendaki alam. Kisah-kisah itu hampir sepenuhnya dilupakan hari ini dan sangat jarang dicetak ulang — yang, tentu saja, menjadikannya sebagian dari keanehan buku komik favorit saya — tetapi mereka memberikan cetak biru konsep pembuktian yang menunjukkan bagaimana karakter-karakter arketipe yang bisa diadaptasi itu.

Memang, mereka tidak selalu baik...

Tetap rez tinggi, koboi!

... tapi saya pikir itu masuk akal bahwa kita tidak akan memiliki barang seperti Riverdale tanpa mereka. Sekarang kalau saja pertunjukan itu akan berhenti main-main dan memperkenalkan Polisi Waktu Jughead sudah. Cole Sprouse dalam topi kecilnya yang aneh mempertahankan kontinum ruang-waktu adalah persis apa yang kita butuhkan di masa-masa sulit ini.

Setiap minggu, penulis buku komik Chris Sims menjawab pertanyaan-pertanyaan hebat yang Anda miliki tentang dunia komik dan budaya pop: ada apa dengan itu? Jika Anda ingin mengajukan pertanyaan kepada Chris, kirimkan ke @theb di Twitter dengan tagar #WhatsUpChris, atau kirimkan email ke staff@looper.com dengan baris subjek 'That's What's Up.'